人类为什么失去全身毛发,只留下头部和隐私部位的毛发?

这一切的根源都来源于“活着”,当战力低下的原始人快饿死时,他们或许会仰天长叹道:“我要这一身毛发有何用!”

再联想到东非大裂谷形成后,非洲从密林变成了草原,唯一没变的就是原始人这一身浓密的毛发,但没有了密林的遮蔽,全身毛发反而变成了原始人的累赘(www.dmccorp.com)。目前科学界最主流的说法就是“散热”,当然也有人觉得“性选择”才是对的,甚至还有人说“是原始人身上的虱子改变了毛发的演变”,至于哪一种才是真的,或许看完你就知道了。

人类褪毛的几种说法

1.散热说

绝大多数哺乳动物,都是恒温动物,就拿现代人类来讲,当外界温度过高或者过低时,我们都需要将体温维持下36.5度左右,使用的方法的本质,无非就是“散热”+“保暖”。然而体温对哺乳动物又是极其重要的,过高或过低,都会引发一系列症状,最严重的就是死亡。

在远古时期,虽然外界温度变化巨大,不过单论密林而言,整体“保温、保湿”的功能还是相当不错的,起初那批毛发浓密的森林古猿惬意的生活在密林中,可谁曾想东非大裂谷来了,海边的水汽无法输送到内陆,密林开始逐渐消失,取而代之的是一望无际的大草原。

生存环境的剧变,让森林古猿不得不转移到地面生活,虽然毛发可以阻挡紫外线,避免皮肤被晒伤,甚至还可以尽量避免意外划伤所带来的感染。但古猿的食物却在急剧减少,当务之急,它们必须要找到足够多的食物,所以环境骤变的初期,森林古猿的族群数量肯定减少了很多。

到了500多万年前,最早的一批人开始慢慢出现,他们同样没有锋利的爪牙跟惊人的奔跑速度,所以他们每天仍在为食物而发愁。当时人类采用的战术就是“熬败”,大家拼耐力,在炎热的非洲大草原,人类在后面追逐猎物,动不动就追赶个小几十公里,一般都是猎物先中暑晕倒,接着人类就上前抬走猎物,回去大快朵颐。

就拿猎豹举例,虽然它的爆发速度可以高达120公里每小时,但持续时间也就3~6分钟,不像咱们人类,慢慢悠悠能跑几小时,其他动物谁顶得住这么个“熬法”。

但问题是,人类族群数量庞大,几乎每天就要吃东西,让你天天穿个羽绒服去跑马拉松,你也顶不住,对吧。所以散热就成了原始人的当务之急,于是在进化过程中,原始人的毛发就开始慢慢褪去,毛发褪去后形成的基因不断遗传给后代,接着又进化出了发达的汗腺,耐力进一步提升,此时问题又回到了“恒温”上。

不过此时的原始人早已今非昔比,它们可以通过动物的皮来让自己恒温,这就是最早的“衣服”,而且很快原始人就学会了用火,在气温较低时,即便没有“衣服”,火焰的热能也足以让原始人挺过去。

2.性选择说

也有科学家认为,自从原始人的脑容量开始增加后,他们的审美观点也在发生变化,在进化过程中,他们偏向于体毛较少的异性,所以他们的后代也继承了“体毛较少”的基因,随着一代代的进化,最终进化成了只有头发、阴毛、腋毛以及少量眉毛睫毛的现代人。那些最初因体毛较多而备受冷落的原始人类,只能在进化途中孤独终老,最终湮灭在历史的长河中。

人类是从什么时候开始褪毛的?

我们的祖先,到底是从什么时候开启褪毛旅程的?这一点没有任何科学家能说清,但有位叫马克斯托金的德国生物学家却给出了另一种说法,那就是从人类的体外寄生虫身上寻找答案。年纪稍大的朋友,还记得以前身上有虱子的日子吗?虱子一直是人类的体外寄生虫,从远古至今一直如此,直到近代才逐渐消失,起初,虱子寄生在原始人身上,他们浓郁的体毛对虱子来讲,是绝佳的寄生环境。

当时的虱子,只有一个品种,但如今的虱子,却被分为头虱(头发)、体虱(腋毛,多隐藏于衣物间)以及阴虱(阴毛)。

如今这三种虱子,不仅形态有较大差异,还有固定的寄生区域,甚至还产生了生殖隔离,马克斯托金觉得,只要弄懂虱子的分化时间,就能找出人类开始褪毛的时间。后来经过对三种虱子的基因研究,科学家发现,虱子大约从120万年前就开始分离,逐渐演变成了不同的物种,那么人类开始褪毛的时间,基本也是在120万前这个时间点。

人类保留下来的毛发有什么用?

从科学角度思考,头发本质上就是体表蛋白质,在经过120万年的漫长进化历程后,只有头发、腋毛、阴毛以及少量眉毛睫毛遗留了下来。全身毛发仅褪剩下这些,足以说明它们对人体具有足够的重要性。

头发

大脑是人体的重中之重,它控制着我们的言行举止,但同时大脑又十分脆弱,除了头骨跟皮肤双重保护之外,大脑还将头发设为第三重防护。头发可以尽量抵挡太阳光中的紫外线,在最外层建立一道屏障,而且还能起到保温作用,尽量减少温度对大脑的刺激。此外,眉毛睫毛能最大程度帮助人类抵抗大自然,比如防尘、防水、防沙、遮挡太阳光等等。

腋毛

人体的汗腺有大小之分,腋下的汗腺较大,每个腋窝约有大汗腺的数量高达300~600个,而且腋下皮肤为褶皱状,腋下产生的汗液,很容易堆积在褶皱中不易排出,慢慢就会变成细菌的温床。而腋毛除了降低腋下摩擦外,还能引导汗液附着在腋毛上,从而可以让其尽快蒸发,变相保护了腋窝的卫生,但各位在洗澡时,一定要多清理腋下区域,不得马虎。

至于阴毛对人体的作用,跟腋毛差不多,在此一笔带过。

结语

生物进化的本质是“活着”,当无用的毛发阻碍了进化大业,它就会被慢慢淘汰掉,所以人类褪光身上大部分毛发的根本原因就是“为了适应变化”。曾经有科学家做过人类进化模拟,如果我们长期处于室内并且久坐的话,若干年后,我们的脖子会变短,头部会变塌,胸部骨骼将会变得更突出。或许到那时候,又有人会问“是什么原因导致人类的脖子变短了?”

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